Ледники и ледниковый рельеф

На Лагонакском нагорье и в его высокогорных окрестностях хорошо сохранились следы деятельности древних ледников. Как предполагают исследователи, в максимальную стадию позднеплейстоценового оледенения горная группа Фишта была центром местного оледенения, откуда получили начало многие ледники. В долине реки Белой залегал древовидный ледник -длиною примерно 12 км при толщине льда более 150 м. Общая его площадь составляла около 18 км2.

Ледник долины реки Цице образовался от слияния двух ледников, протекавших по Верхне-Цицинской котловине. Характеристики размеров её древнего оледенения, приводимые разными авторами, не совпадают, и это не случайно. Следы древнего оледенения в верховьях реки Цице часто не носят классической выраженности, что обусловлено геологическими особенностями территории.

Кроме описанных, ледники ещё опускались за пределы нагорья по долинам рек Буший, Водопадной, Мутный Тепляк и Армянки. В условиях потепления климата, в среднем голоцене, ледники отступали, оставляя береговые и конечные морены и распадаясь на множество обособленных частей. Большинство из них растаяли полностью. В начале позднего голоцена возможно было новое наступление ледников.

Современные ледники Лагонакского нагорья представляют остатки древнего оледенения, и сосредоточены они на массивах горной группы Фишта, что предопределено положением и палеогеографическими условиями района, орографическими особенностями и современным климатом. От общей площади оледенения Большого Кавказа площадь ледников района составляет ничтожно малое число - всего 0,06%. Тем не менее эти ледники - незаурядные образования. Это вынесенный далеко на северо-запад и оторванный от общей массы форпост оледенения Большого Кавказа. К тому же это самые низко расположенные ледники на Кавказе. Два из них располагаются на Фиште и два на Пшеха-Су. Общая площадь всех четырёх ледников -1 км2, занимают они 0,15% территории Лаго-Наки. Самый крупный ледник - Большой Фиштинский; по последним измерениям Б.А. Тарчевского, достигает площади 0,7 км2 при длине 1,2 км. Он лежит на

северном склоне главного массива горы Фишт. Это переметный ледник спускающийся с неярко выраженного водораздельного гребня языками, один из которых уходит на северо-запад к бассейну Пшехи, другой - на северо-восток, в долину Белой. Оба конца ледника заканчиваются на высоте 2450 м.остальные три ледника имеют площадь по 0,1 км2. Малый Фиштинский ледник лежит в глубоком ущелье на аномально малой высоте он опускается до 1980 м. Высота стенок теснины достигает 400-700 м.

ледник стекает на северо-восток, относится к типу теснинных ледников или ледников ущелий. Третий ледник, карового типа, располо-жен на восточном склоне горы Пшеха-Су. Он спускается до отметки 2305 м. Длина его доходит до 300 м, ширина до 50 м. Мощность льда, видимо, 10-15 м. Четвёртый ледник также относится к типу каровых, он открыт на геоморфологической практике Кубанского университета в 1983 г. Ледник расположен в одном из северных каров горы Пшеха-Су Ни один ледник горной группы Фишта не имеет поверхностного Стока. Все талые воды поглощаются карстовыми каналами и принима-ют активное участие в формировании разветвлённой системы пещер.